Про душекорисні повчання

Деякі не люблять слухати добрі настанови від тих, які або молодше їх, або яких вони вважають чимось гіршими за себе. «Молодий він ще, – кажуть про таких, – щоб учити нас!» Міркування непохвальне. Голодний ти – пропонують їжу тобі, їси; тобі немає діла до того, хто її пропонує, інакше помреш з голоду. Тобі хочеться пити, пропонують – пий, не розбираючи, золота або залізна посудина, була б вода в ній чиста; інакше можеш померти від спраги. Розсипані перли дорогоцінні; збирай їх, на якому б місці не лежали вони, інакше позбудешся скарбу; жалітимеш потім, що не зібрав, але пізно буде. Так, зверни увагу, і про Божественне вчення. Розповідають про Бога, про душу, про вічне спасіння – слухай, не дивлячись на обличчя оповідача, тобі не він потрібний, а те, що каже він, якщо говорить добре і рятівне.

Отже, браття, не цурайтеся і молодих учителів, з увагою слухайте і таких, коли вони говоритимуть вам щось добре на користь душевну. Справа не в тому, хто говорить, а в тому, що каже. Народяться прекрасні плоди і на молодих деревах, і на старих; чи був би сенс не брати плодів з перших через те, що вони молоді? Так і тут: молодий або старий дарує тобі скарб духовний, що тобі за нужда дивитися на обличчя їх? Тобі потрібні не вони власне, а скарб, який тобі пропонують. Тому гамуватимемо гордість та із старанністю слухатимемо слово Боже від усіх, хто б не читав нам його або не пропонував усно. Нам потрібен не ківш, що черпає воду, а сама вода жива, яка може стати в нас «джерелом води, що тече в життя вічне» (Ін. 4:14). Амінь.