Слово друге про несення хреста

З трьох видів хреста я сказав вам декілька слів про це, саме про хрести зовнішні: скорботи, біди і поневіряння. Тепер скажу щось про другий вид хрестів, хрести внутрішні.

Хрести внутрішні зустрічаються нам під час боротьби з пристрастями і похіттю. Св. Апостол каже: «Ті, що Христові є‚ плоть свою розп’яли з пристрастями і похотями» (Гал. 5:24). Розп’яли? Стало, був хрест, на якому в них розіпнуті ці пристрасті і похіть. Який же це хрест? Боротьба з ними. Розіпнути пристрасті, означає знесилити їх, подавити, викоренити. Поборе людина пристрасть якусь кілька разів, знесилить її; поборе ще декілька, подавить; ще поборе, і зовсім викоренить, з допомогою Божою. Як ця боротьба тяжка, прикра і болюча, то вона є дійсно хрест, усередині нас поставлений. У того, хто бореться з пристрастями, іноді ніби руки прибиваються, терновий вінець на голову надівається, серце живе пробивається. Так йому буває тяжко і боляче.

Трудам і болям не можна не бути; бо пристрасті хоч суть чужі нам, але, прийшовши із зовні, так приросли до тіла і душі, що корінням своїм проникли до усіх складів їх і сили. Стань виривати, і боляче. Боляче, за те рятівне, і рятівна дія ця не інакше дістається, як через болючість. Є хвороба поліп: якесь чуже нам тіло зароджується в нашому тілі, росте і пускає коріння. Не виріжеш, не вилікуєшся, а почнеш вирізати, боляче. Нехай боляче, але цей біль здоров’я повертає. А залиш, не вирізуй, – теж буде боляче, тільки біль цей не до здоров’я, а до посилення хвороби, можливо, навіть до смерті. От і сибірську хворобу як лікують? Виріжуть прищ і припечуть те місце, і ще отруйним чим намажуть і натруть. Боляче зате цілюще. А залиш так, біль буде болем, та ще смерті не минути. Так і боротьба з пристрастями, або викорінювання їх – болючі, зате рятівні. А залиш пристрасті, не викорінюй; вони теж спричинятимуть тяготу, болючість, страждання, але не для спасіння, а на погибель і смерть духовну: «бо відплата за гріх – смерть» (Рим. 6:23).

Яка ж пристрасть не болюча? Гнів палить; заздрість сушить; похіть розслабляє; скупість їсти і спати не дає; гордість ображена убивчо томить серце; і всяка інша пристрасть: ненависть, підозрілість, сварливість, догоджання людям, пристрасть до речей і осіб – своє спричиняє нам терзання; отже жити в пристрастях те саме, що ходити ножами або вугіллям босими ногами, або бути в становищі людини, в якої змії уражають серце. І знову, у кого немає пристрастей? У всякого є. Якщо є самолюбність, усі пристрасті є, бо вона є мати пристрастей і без дочок своїх не буває. Тільки не у всякого вони усі однаковою мірою: в одного одна, у другого друга переважає і керує третіми. А коли є у всякого пристрасті, є і мука від них. Всякого мучать і розпинають пристрасті – тільки не для спасіння, а на погибель.

Так, носячи пристрасті, мучишся ними і гинеш. Чи не краще ж взятися за себе і самому в собі влаштувати страждання, теж з приводу пристрастей, але не на погибель, а для спасіння. Варто тільки обернути ніж, і замість того, щоб, задовольняючи пристрастям, себе вражати їм, вражати їм пристрасті, почавши боротьбу з ними і в усьому ним чинячи спротив. І тут буде біль і страждання сердешні, але біль цілющий, за який негайно прийде відрадне заспокоєння, як буває коли цілющий пластир потрапляє на рану. Розгнівається, наприклад, – хто – важко здолати гнів і неприємно; але коли здолаєш, заспокоїшся; а коли його задовольниш, довго турбуватимешся. Ображений хто, – важко здолати себе і простити; але коли простиш, мир здобудеш; а коли помстишся, не побачиш спокою. Спалахнула пристрасть, – важко погасити; але коли погасиш, мир Божий побачиш; а не погасиш, ходитимеш як убитий. Так стосовно всякої пристрасті. І пристрасть мучить, і боротьба з нею скорботу спричиняє. Але перше губить, а друге рятує і зціляє. Всякому пристрасному слід сказати: ти гинеш на хресті пристрастей. Знищ цей хрест і влаштуй інший – хрест боротьби з ними. І буде тобі розп’яття на ньому на спасіння! Усе це ясно як день; і вибір, здається, має б бути дуже неважкий. І, проте ж, справою він не завжди виправдовується.

І дивуватися потрібно нашому засліпленню. Страждає один від пристрасті, і все ще задовольняє її. Бачить, що задоволенням більше і більше собі спричиняє зла, і усе задовольняє. Нез’ясовна ворожнеча проти себе самих! Другий і збирається повстати на пристрасть, але тільки пробудиться пристрасть зі своїми вимогами, негайно йде в слід її. Знову збереться і знову поступається. Кілька разів так, і усе успіх один і той же. Незрозуміле розслаблення моральної сили! Лестощі і обман у чому? У тому, що пристрасть за своє задоволення обіцяє гори задоволень, а боротьба з нею нічого не обіцяє. Але ж скільки вже раз було випробувано, що задоволення пристрасті приносить не щастя і спокій, а муку і томління. Вона багато обіцяє, але нічого не дає; а боротьба нічого не обіцяє, а усе дає. Якщо не випробував цього, випробуй і побачиш. Але те горе наше, що випробувати не зберемося з силами. Причина тому шкодування самих себе. Таке шкодування є найбільш улесливий наш зрадник і ворог. Перше породження самолюбності. Жаліємо себе і губимо себе самі. Гадаємо, що добро собі робимо, а коїмо зло; і чим більше коїмо зла, тим більше бажано нам коїти зло. Тому зло росте і кінцеву погибель нашу наближає до нас.

Надихнемося ж, браття і сестри, і мужньо підемо на хрест розпинання самих себе, через розп’яття і викорінювання пристрастей і похоті. Відкинемо шкодування себе і піднесемо ревнощі напоумлення самих себе. Здобудемо серце лікаря, який у нужді і улюбленим і шанованим особам робить жорстоке різання і припікання. – Не вказуватиму вам способу і усього ходу боротьби. Візьміться за справу, і вона сама усе пояснить і усьому навчить. Пригадайте той спокій, ту радість і той мир, які поселяються в серці після подолання пристрастей, і піднесіть тим ревнощі свої до повстання на них.

Світло, спокій і радість зароджуються із самого початку вступу в боротьбу цю, і усе ростуть і височіють, поки наприкінці не завершаться мирним влаштуванням сердешним, в якому спочиває Бог. І Бог миру істинно перебуває з тим, хто досягає цієї міри. Тоді цілком виявляється, що хрест точне є дерево життя. Райське дерево життя залишилося в раю; на землі, замість нього поставлене дерево хреста. Мета ж цього одна: скуштує людина і живою буде. Прийди, пригорнися до нього вустами твоїми і пий з нього життя. Пригорнешся до хреста, коли, відкинувши шкодування себе, запалаєш про розпинання себе; а пити життя з нього станеш, коли вступиш у боротьбу з пристрастями. Кожне подолання пристрасті буде те саме, що прийом цілющих соків з хреста живоносного. Роби частіше, швидше наситишся і наповнишся життям.

Чудова властивість розпинання себе! Воно ніби віднімає, але, віднімаючи, дає; воно ніби відсікає, але, відсікаючи, прищеплює; воно ніби вбиває, але, вбиваючи, живить. Точно Хрест Христовий, яким смерть подолана і життя дароване. Яке благо, а чи велика праця!!! Перший крок важкуватий – перше подолання себе, перша рішучість на боротьбу; а потім, що не сутичка в битві, все легше і легше. І ревнощі сильніше розгоратимуться, і уміння долати збільшуватиметься, і ворог слабшає. Як у звичайній битві, воїнам буває страшно тільки почати; а потім вони вже ні на що не дивляться, усе для них стає і зручним і легким; так і в духовній битві: тільки почни, далі битва сама себе розпалюватиме і полегшуватиме. І потім, чим жвавіші сутички, тим швидше кінець битві і ближче спокій. Сил бракує почати? Молися. Господь пошле. Оточи себе помислами про небезпеку перебування в пристрастях, і тим поженеш себе з пітьми їх до світла свободи від них. Оживи почуття мук, і запалаєш досадою на них і бажанням позбутися їх. Але найбільш за все, сповідуй неміч свою перед Господом, стій і стукай у двері милосердя Його, кличучи про допомогу. Прийде допомога! Погляне на тебе Господь, і світло від очей Його палитиме в тобі шкодування себе і запалить ревнощі озброїтися проти пристрастей. А там, якщо Господь з нами, хто проти нас? Амінь.